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第3卷·单身汉的睡帽

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    哥本哈根有一条街;它有这样一个奇怪的名字虎斯根斯特勒得②。为什么它要叫这样一个名字呢?它的意思是什么呢?它应该是德文。不过人们在这儿 却把德文弄错了。人们应该说Hauschen才对,它的意义是小房子。从前的确是在许多许多年以前这儿没有什么大建筑,只有像我们现在在庙会 时所看到的那种木棚子。是的,它们比那还要略为大一点,而且开有窗子;不过窗框里镶着的东西,不是兽角,就是膀胱皮,因为那时玻璃很贵,不是每座屋子都用 得起的。当然,我们是在谈很久以前的事情那么久,即使曾祖父的祖父谈起它,也要说好久以前的时候事实上,那是好几个世纪以前的事儿。 

    那时卜列门和留贝克的有钱商人经常跟哥本哈根做生意。他们不亲自到这儿来,只是派他们的伙计来。这些人就住在这条小房子街上的木棚子里,出卖啤酒和香料。 

    德国的啤酒是非常可口的,而且种类繁多,包括卜列门、普利生、爱姆塞等啤酒,甚至还有布龙斯威克白啤酒③。香料出售的种数也不少番 红花、大茴香、生姜,特别是胡椒。的确,胡椒是这儿一种最重要的商品;因此在丹麦的那些德国的伙计就获得了一个称号:胡椒朋友。他们在出国以前必须 答应老板一个条件,那就是:他们不能在丹麦讨太太。他们有许多人就这样老了。他们得自己照料自己,安排自己的生活,压制自己的感情如果他们真有感情冲 动起来的话。他们有些人变成了非常孤独的单身汉,思想很古怪,生活习惯也很古怪。从他们开始,凡是达到了某种年龄而还没有结婚的人,现在人们统统把他们叫 做胡椒朋友。人们要懂得这个故事,必须要了解这一点。 

    ①单身汉(Pebersvend)这个字在丹麦文里是由Peber(胡椒)和Svend(店伙)两个字合成的。可见丹麦文中单身汉这个字的起源是跟这个故事有关的,即胡椒朋友。 

    ②原文HyskenStraede即小房子街的意思。这既不像丹麦文,也不像德文,而是洋泾浜的德文和丹麦文的混合物。Hysken是丹麦人把德文kauschen(小房子)改成丹麦文的结果。Straede(街)是地道的丹麦文。 

    ③布龙斯威大(Brunswick)是德国中间的一个城市。这儿的啤酒以强烈著名。 

    胡椒朋友成了人们开玩笑的一个对象。据说他们总是要戴上睡帽,并且把帽子拉到眼睛上,然后才去睡觉。孩子们都这么唱: 

    砍柴,砍柴! 

    唉,唉!这些单身汉真孤独。 

    他们戴着一顶睡帽去睡觉, 

    他只好自己生起炉火。 

    是的,这就是人们所唱的关于他们的歌!人们这样开一个单身汉和他的睡帽的玩笑,完全是因为他们既不理解单身汉,也不了解他的睡帽的缘故。唉!这种睡帽谁也不愿意戴上!为什么不呢?我们且听吧: 

    在很古的时候,这条小房子街上没有铺上石块;人们把脚从这个坑里拖出来,又踏进另一个坑里去,好像是在一条人迹罕至的偏僻小路上走一 样;而且它还是狭窄得很。那些小房子紧挨在一起,和对面的距离很短,所以在夏天就常常有人把布篷从这个屋子扯到对面的屋子上去。在这种情况下,胡椒、番红 花和生姜的气味就比平时要特别厉害了。 

    柜台后面站着的没有很多年轻人;不,他们大多数都是老头儿。但是他们并不是像我们所想象的那些人物:他们并没有戴着假发和睡帽,穿着紧 腿裤,把背心和上衣的扣子全都扣上。不是的,祖父的曾祖父可能是那个样儿肖像上是这样绘着的;但是胡椒朋友却没有钱来画他们的肖像。这也实在可 惜:如果曾经有人把他们某一位站在柜台后或在礼拜天到教堂去做礼拜的那副样儿画出一张来,现在一定是很有价值的。他们的帽子总是有很高的顶和很宽的边。最 年轻的伙计有时还喜欢在帽子上插一根羽毛。羊毛衬衫被烫得很平整的布领子掩着;窄上衣紧紧地扣着,大键松松地披在身上,裤脚一直扎进竞口鞋里因为这些 伙计们都不穿袜子;他们的腰带上挂着一把吃饭用的刀子和汤匙;同时为了自卫起见,还插着一把较大的刀子这个武器在那个时候常常是不可缺少的。 

    安东小房子街上一位年纪最大的店员他节日的装束就是这样。他只是没有戴高顶帽子,而戴了一种无边帽。在这帽子底下还有一顶手织 的便帽一顶不折不扣的睡帽。他戴惯了它,所以它就老是在他的头上。他有两顶这样的帽子。他真是一个值得画一下的人物,他瘦得像一根棍子,他的眼睛和嘴 巴的四周全是皱纹;他的手指很长,全是骨头;他的眉毛是灰色*的,密得像灌木丛。他的左眼上悬得有一撮头发这并不使他显得漂亮,但却引起人对他的注意。 人们都知道,他是来自卜列门;可是这并不是他的故乡,只是他的老板住在那儿。他的老家是在杜林吉亚在瓦尔特堡附近的爱塞纳哈城①。老安东不大谈到它, 但这更使他想念它。 

    ①杜林吉亚(Tburingia)是德国一个省,
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