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第3卷·她是一个废物

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!你的孩子可以留在这儿等着。我一会儿就回来把它洗完;它并不多。 

    这个洗衣妇的腿在发抖。 

    我在冷水里站得太久了!从清早起,我就没有吃喝过什么东西。我全身烧得滚烫。啊,耶稣上帝!请帮助我走回家去吧!啊,我可怜的孩子!于是她就哭起来。 

    孩子也哭起来。他单独坐在河边,守着这一大堆湿衣服。这两个女人走得很慢。洗衣妇摇摇摆摆地走过一条小巷,拐过一条街就来到市长住着的那条街上。一到他的公馆面前,她就倒到人行道上去了。许多人围拢来。 

    跛脚玛伦跑进这公馆里去找人来帮忙。市长和他的客人们走到窗子面前来朝外面望。 

    原来是那个洗衣的女人!他说。她喝得太多,醉了!她是一个废物!真可惜,她有一个可爱的儿子。我的确喜欢这孩子。不过这母亲是一个废物! 

    不一会儿洗衣妇恢复了知觉。大家把她扶到她简陋的屋子里去,然后把她放在床上。好心肠的玛伦为她热了一杯啤酒,里面加了一些黄油和糖;她认为这是最好 的药品。然后她就匆匆忙忙地跑向河边去,把衣服洗完了洗得够马虎,虽然她的本意很不坏。严格地说,她不过只是把潮湿的衣服拖上岸来,放进桶里去罢了。 

    天黑的时候,她来到那间简陋的小房子里,坐在洗衣妇的旁边。她特别为病人向市长的厨子讨一点烤洋山芋和一片肥火腿来。玛伦和孩子大吃了一通,不过病人只能欣赏这食物的香味。她说香味也是很滋补的。 

    不一会儿,孩子就上床去睡了,睡在他的妈妈睡的那张床上。他横睡在她的脚头,盖着一床缝满了蓝色*和白色*补丁的旧地毯。 

    洗衣妇感到现在精神稍微好了一点。温暖的啤酒使她有了一点力气;食物的香味也对她起了好的作用。 

    多谢你,你这个好心肠的人,她对玛伦说。孩子睡着以后,我就把一切经过都告诉你。我想他已经睡着了。你看,他闭着眼睛躺在那儿,是一副多么温柔 好看的样儿!他一点也不知道妈妈的痛苦我希望老天爷永远不要让他知道。我那时是帮那位枢密顾问官就是市长的父亲做佣人。有一天他的在大学里念 书的小儿子回来了。我那时是一个粗野的年轻女孩子;但是我可以在老天爷面前发誓,我是正派的!洗衣妇说。那大学生是一个快乐、和蔼、善良和勇敢的人! 他身上的每一滴血都是善良和诚实的。我在这世界上没有看到过比他更好的人。他是这家的少爷,我不过是一个女佣人;但是我们相爱起来了我们相爱是真诚 的,正当的。他把这件事告诉了他的母亲,她在他的眼中就像是世上的一个活神仙。她既聪明,又温柔。他离开家的时候就把他的戒指套在我的手指上。他已经走了 很远以后,我的女主人就喊我去。她用一种坚定的、但是温和严肃的语气对我说话只有我们的上帝才能这样讲话。她把他跟我的区别,无论从精神方面或实质方 面,都清楚地告诉了我。 

    他现在只是看到你是多么漂亮,她说,不过漂亮是保持不住多久的。你没有受过他那样的教育。你在智力方面永远赶不上他不幸的关键就在这里。 我尊重穷人,她继续说:在上帝的面前。他们比许多富人的位置还高;不过在我们人的世界里,我们必须当心不要越过了界限,不然车子就会翻掉,你们两人也 就会翻掉。我知道有一个很好的人向你求过婚一个手艺人就是那个手套匠人爱力克。他的妻子已经死了,没有小孩。他的境遇也很好。你考虑考虑吧! 

    她讲的每个字都像一把刺进我心里的尖刀。不过我知道她的话是有道理的。这使我感到难过,感到沉重。我吻了她的手,流出苦痛的眼泪。当我回到我的房里倒到床上的时候,我哭得更痛苦。这是我最难过的一夜。只有上帝知道,我是在怎样受难,怎样挣扎! 

    第二个礼拜天我到教堂里去,祈求上帝指引我。当我走出教堂的时候,手套匠人爱力克正在向我走来这好像就是上帝的意志。这时我心里的一切疑虑都消除了。我们在身分和境遇方面都是相称的他还可以算得是境况好的人。因此我就走向他,握着他的手,同时说: 

    你的心还没有变吧? 

    没有,永远不会变!他回答说。 

    你愿跟一个尊重和敬服你、但是不爱你的女子结婚吗虽然她以后可能会对你发生爱情? 

    是的,爱情以后就会来的!他说。这样,我们就同意了。我回到女主人的家里来。她的儿子给我的那个戒指一直是藏在我的怀里。我在白天不敢戴它;只 是在晚上我上床去睡的时候才戴上它。现在我吻着戒指,一直吻到我的嘴唇要流出血来。然后我把它交还给我的女主人,同时告诉她,下星期牧师就要宣布我和手套 匠人的结婚的预告。我的女主人双手抱着我,吻我。她没有说我是一个废物;不过那时我可能是比现在更有用一点的,因为我还没有碰上生活的灾难。在圣烛节①那 天我们就结婚了。头一年我们的生活还不坏:我们有一个伙计和一个学徒,还有你,玛伦你帮我们的忙。 

    ①圣烛节(Kyndel
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