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第4卷·沼泽王的女儿

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    鹳鸟讲了许多故事给自己的孩子听,都是关于沼泽地和洼地的事情。这些故事一般说来,都适合听众的年龄和理解力。最小的那些鸟儿只须听听叽叽,喳 喳,呱呱,就感到有趣,而且还会认为这很了不起呢。不过年纪大点的鸟儿则希望听到意义比较深的事情,或者无论如何与它们自己有关的事情。在鹳鸟之中流传 下来的两个最老和最长的故事中,有一个是我们大家都知道的那就是关于摩西的故事。他的母亲把他放在尼罗河上,后来他被国王的女儿发现了,得到了很好的 教养,终于成为一个伟大的人物①。他的葬地至今还没有人知道。这个故事是大家都知道的。 

    第二个故事人们还不知道,可能因为它是一个本地故事的缘故,这个故事是几千年来鹳鸟妈妈世代相传下来的。它们一个比一个讲得好。现在我们可以把它讲得更好了。 

    讲这故事和亲身参加这个故事的头一对鹳鸟夫妇,住在一个威金人②木屋子里,把它当作它们夏天的别墅。这是在温德素色*尔的荒野沼泽地旁 边;如果我们要表示我们学识渊博,那就不妨说,这地方是在叔林③区的大沼泽地附近,在尤兰极北的斯卡根一带。那儿仍然是一片茫茫的沼泽。关于它的记载,我 们可以在地方志中看到。据说这儿本来是海底,后来变得高起来了。它向四面扩展了许多英里,它的周围是一片潮湿的草原和泥泞的沼泽地,上面长满了能变成泥炭 的青苔、野黄莓和矮小的树。这地方的上空差不多老是有一层烟雾;70年以前,这儿还有豺狼出没。把它叫做荒野的沼地是一点也不错的。人们不难想象,它曾经 是多么荒凉,它在一千年以前该有多少沼泽和湖水! 

    ①根据古代希伯莱人的传说,犹太人摩西生在埃及。那时埃及的国王,为了要消灭犹太种族,下命令说:凡是犹太人生下的男孩子都要杀死。摩 西的母亲因此就把摩西放在尼罗河上的一个方舟里。埃及国王的女儿看到这个美丽的孩子,就把他收来作为养子。他后来带领犹太民族离开埃及到迦南去开始新的生 活。事见《圣经旧约全书出埃及记》。 

    ②威金人(Viking)是最先住在北欧的好战的民族,被称为北欧海盗,他们在第八世纪和第九世纪征服过英国,并曾在爱尔兰建立一个王国。 

    ③叔林(Hjoring)是现在丹麦的一个县。 

    是的,那时候可以看到的东西,现在仍然可以看到,一丝也没有改变。那时的芦苇跟现在的一样高,而且长着跟现在一样长的叶子和开着蓝而带 棕色*的绒毛般的花。跟现在一样,那时的桦木也长出白色*的皮和细嫩的松散的叶子。至于住在那儿的生物,唔,苍蝇穿的纱衣服,跟它现在穿的没有两样。那时鹳鸟 的上衣的颜色*仍然是白中夹着黑点;袜子仍然是红的。但是那时人们所穿的上衣,却跟现在所穿的式样不同;不过,无论谁在这泥泞的沼泽地上走过,不管他是猎人 或者随从,他在一千年前遭遇的命运,决不会与现在两样。他会陷下去,一直沉落到大家所谓的沼泽王那儿去。沼泽王统治着地下的那个广大的沼泽帝国。人们也可 以把他叫做泥地王,不过,我们觉得最好还是把他叫做沼泽王鹳鸟也是这样叫他的。人们对于他的统治,知道的并不多;可能这是一件好事情。 

    那个威金人的木房子就在沼泽地的附近,紧贴着林姆海峡、这房子有石建的地下室、尖塔和三层楼。鹳鸟在屋顶上建筑了一个窝;鹳鸟妈妈在这儿孵卵。它很有把握,认为它孵的卵一定会有良好的结果。 

    有一天晚上,鹳鸟爸爸在外面呆了很久。当它回到家里来的时候,它显得很慌张和忙乱。 

    我有一件非常可怕的事情要告诉你!它对鹳鸟妈妈说。 

    让它去吧!它回答说。请记住,我在孵卵呀。这会搅乱我,蛋会受到影响! 

    你应该知道这事情!它说。她我们埃及主人的女儿已经到这儿来了!她冒险旅行到这儿来现在她却不见了! 

    她,她是仙女的后代呀!快点告诉我吧!你知道,我在孵卵,我可受不了你这么吞吞吐吐呀! 

    你知道,妈妈,她一定相信了医生的话这是你告诉我的。她相信这儿沼泽地里的花可以把她父亲的病治好。她穿着天鹅的羽衣,跟另外两个天鹅公主一起飞来了。这两个公主每年飞到北方来,洗一次澡,恢复她们的青春!她到这儿来了。现在她却不见了! 

    你有些太罗唆!鹳鸟妈妈说。这些蛋可能伤风呀。你把我弄得紧张起来,我可受不了! 

    我已经观察过了!鹳鸟爸爸说。今晚我到芦苇丛里去过一次那儿的泥巴可以承受住我。那时飞来了三只天鹅。它们飞行的样子似乎告诉我说:不对!这不太像天鹅;这只是天鹅的羽衣!妈妈,你像我一样,一看就知道;你知道什么东西是真的。 

    我当然知道!它说。不过快点把那个公主的事情告诉我吧!什么天鹅的羽衣,我已经听厌了! 

    你知道,沼泽中央很像一个湖,鹳鸟爸爸说。如果你稍微立起一点,就可以看到一部分。在那儿芦苇和绿泥巴的近
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